MK 0807 1 CD
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Joseph Haydn
String Quartet in G minor "The Rider" / Streichquartett in g-Moll "Reiterquartett" / Cuarteto en Sol menor "Jinete", Op.74 No. 3, Hob. III: 74/3 21:19
[1 ] I. Allegro 5:08
[2] II. Largo assai 6:22
[3] III. Menuetto 3:34
[4] IV. Finale - Allegro con brio 6:01
Felix Mendelssohn Bartholdy
String Quartet in F minor / Streichquartett in f-Moll / Cuarteto en Fa menor, Op. 80 28:53
[5] I. Allegro vivace assai 7:58
[6] II. Allegro assai 5:00
[7] III. Adagio 9:32
[8] IV. Finale - Allegro molto 6:05
Josef Suk
[9] Meditation on the Old Czech Hymn ?St. Wenceslas? / Meditation über den St.-Wenzels-Choral Op. 35/ Meditación sobre el Coral de San Venceslao op. 35 6:34
Total time 57:07

Graffe Quartet
?těpán Graffe, Luká? Bednařík, Luká? Cybulski, Michal Hreňo

The Brno based Graffe Quartet , a young and ambitious ensemble, has put together a programme representing three phases in the history of the string quartet as a form. As in other cases, the birth of string quartet form is problematic and not particularly remarkable. It has its origin in the divertimento and music for entertainment at a table (Tafelmusik) that gradually developed into something that, on the intimate level, made a counterpart to the symphony. It was a statement about the composer and his time, in some cases a kind of a chronicle of inventive intimacy. Years ago we used to overestimate Haydn?s role in almost everything that was happening in music in 18thcentury Vienna. However, it later resulted in a flat rejection of almost everything Haydn wrote. As always ? the way out is a compromise. We appreciate in his music the tectonic moments of his late period and arresting sound reflecting the Sturm und Drang period in some of his works. We no longer think that he is the only composer who mastered the transformation of divertimento into a quartet. We have to consider how many composers lived at that time in Vienna; we take here no account of the development of string quartet in France and Italy.

The quartet by Joseph Haydn (1732 ? 1809) featuring on this CD is from 1793 and is under opus 74. It is one of six quartets op. 71 and 74 forming the typical dozen or at least half dozen. It states in the autograph: ?di me giuseppe Haydn mp. 793? which gives us proof of the date and that it was written by Haydn himself. The quartet is in the traditional four movement form: Allegro / Largo assai / Menuet-Allegretto-Trio / Finale - Allegro con brio. The six quartets are dedicated to count Apponyi. It is notable to see how these quartets from the 90?s were catching the interest of publishers (Artaria in Vienna, Corri, Dussek & Co. in London) not only in the original quartet form but in many transcriptions as well. This proved their popularity. For example Pavel Vranický added to the original string quartet for the André publisher flute, oboe, two horns and double bass. Another combination is for piano trio with obligato flute alternating violin. Jan Ladislav Dussek (Dusík) published his version for piano with ?violin and bass ad libitum? accompaniment in the publishing house of his father-in-law Corri. The sixth Quartet in G minor has the title ?The Rider?, though how it came to it is quite unclear. The role and function of the string quartet at that time began to change. It was no longer seen as music for pure entertainment but rather more as evidence of the composer?s development, musical thinking and creative direction.

The move from the later Haydn to Felix Mendelssohn Bartholdy (1809 - 1847) is the perfect example of the emancipation of quartet music in the first half of the 19thcentury. Mendelssohn followed up Viennese Classicism at its height and set this kind of musical thinking into new life and social situations. This consciousness of the deeper connection of work with life and emotions is probably the main difference between the otherwise classical though extreme form that Mendelssohn maintains until the end of his short compositional career. The sixth String Quartet in F minor op. 80 is from the last year of his life. Mendelssohn?s biographer Walter Dahms writes without hesitation about a demonic sway in the compositions from the last year, particularly in connection with the very tragic circumstances, i.e. the death of his sister /?In dem daemonischen Schaffensauschwung seines letzten Lebensjahres vergass Mendelssohn auch die Kammermusik nicht??In: Walter Dahms: Mendelssohn, Schuster und Loeffler, Berlin-Leipzig, 1919/. Mendelssohn in a way has been similarly treated as was Haydn - first he was put on a pedestal and later was thrown down from it. The fall, however, was mainly caused by Nazi propaganda. Haydn was given credit for everything from Viennese Classicism. Our time esteems Mendelssohn in many ways, however, predominantly for his oratorios, vocal works and chamber music. His last quartet is the best example of the greatness of Mendelssohn?s contribution.

Meditation on the Old Czech Hymn ?St. Wenceslas? for string quartet or string orchestra. This is the whole title Josef Suk ( 1874 ? 1935) gave to one of his most famous compositions for a chamber music ensemble in Křečovice 22nd September 1914.The dedication reads: ??.to my friend Pečírek with love and affection?. The Meditation, however, was written earlier, probably between the end of August and beginning of September in the dramatic year 1914. The onset of World War I. Both the string quartet and the chamber orchestra versions have their permanent place in the repertoire. Suk probably best out of Czech composers underlined the meditative understanding of the hymn and created a quite unique, intellectually closely knit work in one movement. The chorale works as a red thread in this inwardly shaded and elaborated composition.

The Graffe String Quartet, ranking today among the best Czech quartets of the younger generation. The ensemble was founded in 1997 at the Brno Conservatory in the class of Milo? Vacek, leader of the Janáček Quartet. Already during their studies there and at the Music Faculty of the Janáček Academy of Performing Arts, they won several prizes from international competitions (International Interpretational Competition Beethovenův Hradec, Czech Republic, 1999; International Chamber Ensemble Competition ACT, London, 2003; International Competition ?Verfemte Musik?, Schwerin, Germany, 2005). For their performance of Leo? Janáček?s quartets, they have been twice awarded the Leo? Janáček Foundation Prize (2001, 2003). In 2005, they were honored by a special prize from the French association ?Forum Voix Etouffés?. In 2008 the Graffe Quartet received the prestigious Prize of the Czech Association for Chamber Music of the Czech Philharmonic Orchestra.
Since their studies at the Janáček Academy of Performing Arts the Graffe Quartet members continue in their artistic growth under the guidance of, for example, Prof. Adolf Sýkora (Janáček Quartet) and, recently, also by Prof. Jerry Horner (the famous Fine Arts Quartet, USA). The quartet participated frequently in several international chamber music courses, where they had an opportunity to be tutored by such distinguished artists as Günter Pichler (Alban Berg Quartet, Vienna), Norbert Brainin and Siegmund Nissel (Amadeus Quartet, London), László Mezö (Bartók Quartet, Budapest), Milan ?kampa (Smetana Quartet, Prague) and others. The Graffe Quartet has appeared at hundreds of concerts in their homeland, Europe, Africa and as well in the USA. The ensemble has recorded for several broadcasting companies in Europe and America. The Graffe Quartet has made a number of CD recordings that were met with high critical acclaim (for example on the prestigious British music server Music Web International). Next to the standard quartet repertoire the ensemble has given many world premieres of contemporary Czech and foreign composers (e.g. M. ?tědroň, M. Slimáček, W. Schulze, H. Neumann, Páll P. Pálsson etc.).


Das Graffe-Quartett, ein junges ambitioniertes Ensemble aus Brünn, versucht auf seiner CD drei Phasen der Geschichte des Streichquartetts als Gattung und Form zu präsentieren. Die Ausbildung einer stabilisierten Form des Streichquartetts ist nicht geradlinig, was im Grunde keine außergewöhnliche Erscheinung ist; man begegnet ähnlichen Entwicklungen auch bei anderen musikalischen Formen. Aus einer Unterhaltungsmusik wie dem Divertimento oder der Tafelmusik ist allmählich eine Gattung entstanden, die auf einer privaten Ebene mit der Symphonie konkurrieren konnte ? als eine Aussage über den Komponisten selbst und über seine Zeit; manchmal stellt ein Streichquartett auch eine intime Chronik des Komponisten dar. Man hatte lange Zeit den Anteil Haydns an der Ausbildung des Formkanons der musikalischen Klassik überbewertet, worauf als extreme Reaktion eine gewisse Unterbewertung seiner Musik folgte. Wie immer, so liegt jedoch auch hier die Wahrheit in der Mitte. Der spätere Haydn ist ein Meister der Tektonik; die Periode des Sturm und Drang hat in seiner Musik in der aparten klanglichen Seite seiner Partituren ihren Nachklang hinterlassen. Doch ist es heute bekannt, dass er nicht der einzige war, der die Umwandlung des Divertimentos in die stabile Form des Streichquartetts vollendet hat. Allein in Wien waren daran mehrere Komponisten beteiligt, ohne von Frankreich und Italien zu sprechen.

Das auf dieser CD eingespielte Streichquartett g-Moll von Joseph Haydn (1732?1809) wurde im Jahre 1793 komponiert und ist das letzte von sechs unter op. 71 und 74 gesammelten Quartetten (die übliche Zahl in einer Serie war zwölf oder wenigstens sechs Stücke), die dem Grafen Apponyi gewidmet waren. Im Autograph steht ?di me giuseppe Haydn mp. 793?, das heißt ?eigenhändig von mir, Joseph Haydn, im Jahre 1793? geschrieben. Das Werk hat die übliche viersätzige Form ? Allegro / Largo assai / Menuet-Allegretto-Trio / Finale - Allegro con brio. Die Streichquartette Haydns aus den 90er Jahren waren bei den Verlegern (Artaria in Wien, Corri-Dusík in London) sehr gefragt, und nicht nur in ihrer ursprünglichen Besetzung; ihre Popularität führte auch zu verschiedenen Bearbeitungen. So hat z. B. Pavel Vranický für den Verlag André das Quartett um eine Flöte, eine Oboe, zwei Hörner und Bass erweitert, es gab auch eine Bearbeitung für Klaviertrio mit ? alternativ zur Violinstimme ? obligater Flöte. Jan Ladislav Dusík hat im Verlag seines Schwiegervaters Corri seine eigene Bearbeitung für Klavier mit der Begleitung von Violine und Bass ad libitum herausgegeben. Warum dieses Streichquartett die Bezeichnung ?Reiterquartett? trägt, ist unklar. Gerade damals hat das Musizieren in einem Streichquartett seine unterhaltende Rolle zu verlieren begonnen. Künftig wird es als ein Zeugnis für die schöpferische Enwicklung des Komponisten, sein Denken und seine Intentionen verstanden werden.

So merkt man am folgenden Werk, welchen Emanzipierungsprozess die Musik für Streichquartett von Haydn bis Felix Mendelssohn Bartholdy (1809?1847) durchgemacht hat. Mendelssohn ist vom letzten Stadium der Wiener Klassik ausgegangen und hat ihre musikalischen Mittel in einen neuen gesellschaftlichen Kontext integriert. Das Bewusstsein über die tieferen Zusammenhänge eines künstlerischen Werkes mit den Lebensgefühlen dessen Schöpfers ist wahrscheinlich das größte Novum des sonst noch immer in einer klassischen Struktur denkenden Mendelssohn, der er bis zum Ende seines kurzen Lebens treu geblieben ist. Das Streichquartett f-Moll op. 80, sein sechstes (und letztes), wurde in seinem letzten Lebensjahr komponiert. Der Biograph des Komponisten, Walter Dahms, spricht von den tragischen Umständen der Entstehung des Werkes (des Todes der Schwester Fanny) und von einem ?dämonischen Schaffensaufschwung seines letzten Lebensjahres?, in dessem Geist Mendelssohn auch die Kammermusik komponiert habe. Es bietet sich eine gewisse Ähnlichkeit zwischen Haydn und Mendelssohn an: Haydn wurden, wie bereits angedeutet, lange Zeit hindurch fast alle Neuerungen der Wiener Klassik zugeschrieben, um dann in ein anderes Extrem, die Unterbewertung seines Werkes zu verfallen. Auch Mendelssohn wurde hochgeschätzt, und ist dann ? allerdings aufgrund der irrealen Rassenideologie des Nationalsozialismus ? zur ?Unperson? erklärt worden. Erst in unserer Zeit wird Mendelssohns Bedeutung anerkannt ? vor allem seine Oratorien und seine Vokal- und Kammermusik. Das Streichquartett f-Moll ist ein Beispiel für seine Meisterschaft in dieser Gattung.

Josef Suk (1874?1935) hat eines seiner bekanntesten Kammermusikwerke Meditation über den St.-Wenzels-Choral genannt und für Streichquartett oder Streichorchester bestimmt. Er datierte es in seinem Geburtsort Křečovice am 22. September 1914, mit der Widmung an seinen ?Freund Pečírka in Liebe und Ergebenheit?. Die Meditation ist übrigens ein wenig früher entstanden, wahrscheinlich zwischen Ende August und Anfang September dieses ersten Jahres des Ersten Weltkrieges. Beide Fassungen ? für Quartett und für Orchester ? haben im Repertoire ihren Platz gefunden. Suk ist es von allen tschechischen Komponisten am besten gelungen, die meditative Seite dieses Chorals zu erfassen. Er hat ein außerordentliches, auf dem Choralthema aufgebautes, innerlich kontrastreiches und durchgearbeitetes, in sich geschlossenes Werk geschaffen.

Das Graffe-Quartett gehört zu den hervorragenden tschechischen Kammerensembles. Es wurde im Jahre 1997 am Brünner Konservatorium in der Klasse des Primarius des Janáček-Quartetts, Milo? Vacek, gegründet. Bereits während des Studiums am Konservatorium und an der Fakultät für Musik der Janáček Akademie der musischen Künste in Brünn hat das Ensemble mehrere Auszeichnungen bei Internationalen Wettbewerben erhalten (Beethovens Wettbewerb in Hradec nad Moravicí 1999; International Chamber Ensemble Competition Act 2003 in London; Internationaler Wettbewerb "Verfemte Musik" 2005 in Schwerin). 2001 und 2003 erhielt das Graffe-Quartett für seine Interpretation der Streichquartette Janáčeks den Preis der Leo? Janáček-Stiftung, 2005 folgte der Sonderpreis der Vereinigung "Forum Voix Etouffés" in Frankreich, 2008 der Preis des Tschechischen Kammermusikvereines bei der Tschechischen Philharmonie.
Für die künstlerische Entwicklung des Ensembles sorgt seit dessen Studienjahren Prof. Adolf Sýkora, das langjährige Mitglied des Janáček-Quartetts, eines des besten tschechischen Quartettensembles, und gegenwärtig auch Prof. Jerry Horner, Mitglied des bekannten amerikanischen Fine Arts Quartetts. Das Graffe-Quartett nimmt wiederholt an internationalen Meisterkursen renommierter Künstler teil: Günter Pichler (Alban Berg Quartett, Wien), Norbert Brainin und Siegmund Nissel (Amadeus Quartett, London), László Mezö (Bartók Quartett, Budapest), Milan ?kampa (Smetana-Quartett, Prag). Das Graffe-Quartett gastiert in Konzertsälen Europas, Amerikas und Afrikas, seine Aufnahmen werden von Rundfunksendern in Europa und in Übersee eingespielt, die CD-Aufnahmen haben bei der Kritik große Anerkennung gefunden (z. B. am britischen musikalischen Server MusicWeb International). Außer dem Stammrepertoire der Quartettliteratur widmet sich das Ensemble auch der zeitgenössischen Musik, wobei es mehrere Werke tschechischer und internationaler Komponisten (z. B. M. ?tědroň, M. Slimáček, W. Schulze, H. Neumann, Páll P. Pálsson) uraufgeführt hat.


El Cuarteto Graffe - un grupo joven y ambicioso de Brno - como si captara las tres etapas de la historia del cuarteto como forma. El nacimiento de esta forma es un poco problemático y no demasiado excepcional, igual que ocurre en muchos casos parecidos. Del divertimento y música que debía entretener durante la sobremesa /Tafelmusik/ fue apareciendo algo que competía en lo privado con la sinfonía - testimonio sobre el autor y la época, en algunos de los casos también una manera de crónica de la intimidad creativa. Antes solíamos atribuir un valor excesivo a casi todo lo hecho por Haydn en la música del Clasicismo de Viena - lo que tuvo como consecuencia el rechazo global. Como siempre - el compromiso es la salida. En Haydn apreciamos los momentos tectónicos de la etapa tardía y la elegancia sonora del eco de la época de Sturm und Drang en la capa fina de su obra. Hace mucho que nos dimos cuenta de que no se trata del único compositor que había llevado a cabo la transformación del divertimento en cuarteto. En la misma Viena había varios artistas de este tipo, dejando aparte la evolución del cuarteto en Francia e Italia.

El Cuarteto en Sol menor de Joseph Haydn (1732 - 1809) del presente disco apareció en el año 1793 y es conocido como op. 74. Pertenece a una serie de seis cuartetos que forman una docena habitual o por lo menos una media docena. En el autógrafo conservado está apuntado "di me Giuseppe Haydn mp. 793", lo que nos da testimonio tanto de la datación, como del hecho de que el cuarteto está escrito con la propia mano del compositor. En cuanto a la forma, la obra se divide de manera habitual - Allegro, Largo assai, Menuet-Allegretto-Trio, Finale-Allegro con brio. Los seis cuartetos están dedicados al conde Apponyi. Resulta interesante observar como estos cuartetos de Haydn de los años 90 fueron adquiriendo el interés de los editores, no sólo por la forma original del cuarteto (Artaria en Viena, Corri-Dusík en Londres), sino también por sus adaptaciones. La popularidad de los cuartetos tuvo como consecuencia sus modificaciones abundantes. Por ejemplo Pavel Vranický para la editorial André amplió el cuarteto original añadiendo la flauta, el oboe, dos cuernos de caza y bajo, de manera parecida apareció la adaptación para el trio de piano con la flauta habitual que alterna con el violín. Además, Jan Ladislav Dusík publicó sus modificaciones en la editorial de su suegro Corri, siendo una adaptación para el piano " con el acompañamiento de violín y bajo ad libitum". El sexto cuarteto en Sol menor suele denominarse "Reiterquartett" (Jinete). El origen de esta denominación no se conoce bien. El cuarteto de cuerda en esa época empezó a alcanzar la posición de una forma que pierde poco a poco su función creativa y se va haciendo testimonio del estado de la evolución del compositor, de su forma musical de pensar y su dirección creativa.

El avance del Haydn tardío hacia Felix Mendelssohn Bartholdy (1809-1847) se demuestra de manera ejemplar el proceso de emancipación de la música del cuarteto durante la época transcurrida entretanto. Mendelssohn siguió el clasicismo de Viena en su forma más desarrollada, incorporando este modo de pensar musical en nuevas situaciones de la vida y de la sociedad. El conocimiento de la relación más profunda de la obra con los sentimientos de vida refleja probablemente la mayor diferencia entre la interpretación clasicista, aunque algo crítica, que permanece en el caso de Mendelssohn hasta el fin de su corta carrera de compositor. El Cuarteto de cuerda op. 80 en Fa menor del último año de la vida del compositor es su sexto y último cuarteto. Walter Dahms, biógrafo del compositor, tomando en cuenta las circunstancias trágicas de la composición de la obra (bajo la influencia de la muerte de la hermana) no duda en escribir sobre el auge demónico del último año de la obra del compositor (In dem daemonischen Schaffensauschwung seines letzten Lebensjahres vergass Mendelssohn auch die Kammermusik nicht? In: Walter Dahms: Mendelssohn,Schuster und Loeffler,Berlin-Leipzig sin datación). Desde cierto punto de vista, Mendelssohn se encuentra en una situación parecida a la de Haydn - después de la estima exagerada llega la caída, causada, sin embargo, sobre todo por la propaganda nazi. Tan sólo nuestra época llegó a apreciar muchos aspectos de la obra de Mendelssohn - sobre todo su obra oratoria, vocal y la de cámara. El Cuarteto en Fa menor es la muestra más destacada del aporte de Mendelssohn.

La Meditación sobre el Coral de San Venceslao para el cuarteto de cuerda u orquesta de cuerda. Éste es el título que le dio Josef Suk (1874 - 1935) a una de sus obras más famosas el 22 de septiembre de 1914 en Křečkovice, dedicándola "al amigo Pečírek con amor y fidelidad". La Meditación, sin embargo, había sido creada un poco antes, probablemente desde el fin de agosto hasta principios de septiembre del agitado año de la Primera Guerra Mundial. La obra en forma de cuarteto interpretada por orquesta encontró a su público. Suk expresó de la mejor manera de todos los compositores checos la percepción contemplativa del coral, creando una obra absolutamente excepcional y completa en sus ideas de una sola época, obra que mantiene la forma de coral, siendo en su interior tan sofisticada y de distintos matices.

El Cuarteto Graffe pertenece a los cuartetos checos más destacados. Fue fundado en el año 1997 en el Conservatorio de Brno en la clase del primario del Cuarteto Janáček Milo? Vacek. El grupo adquirió muchos títulos de laureado en concursos internacionales durante sus estudios en el Conservatorio y en la Facultad de Música de JAMU (Concurso Internacional de Interpretación Hradec de Beethoven 1999; Concurso Internacional de Grupos de Cámara ACT 2003 - Londres, Gran Bretaña; Concurso Internacional "Verfemte Musik" 2005 - Schwerin, Alemania). El grupo recibió también el premio de la Fundación Leo? Janáček (2001, 2003) por la interpretación de los cuartetos de Leo? Janáček. El Cuarteto obtuvo en el año 2005 el premio especial de la asociación francesa "Forum Voix Etouffés". En 2008 el grupo recibió el prestigioso Premio de la Asociación Checa de la Música de Cámara de la Filharmonía Checa. Desde los años de estudios del Cuarteto Graff en la Facultad de Música de JAMU participa en el desarrollo artístico del grupo el Prof. Adolf Sýkora (miembro del legendario grupo del Cuarteto Janáček) y actualmente también el Prof. Jerry Horner (miembro del famoso Fine Arts Quartet americano). El Cuarteto participa regularmente en sendos concursos internacionales de música de cámara, donde aprovecha la posibilidad de estudiar bajo la dirección de destacados artistas como Günter Pichler (Alban Berg Quartett, Viena), Norbert Brainin y Siegmung Nissel (Amadeus Quartet, Londres), László Mezö (Bartók Quartet, Budapest), Milan ?kampa (Cuarteto Smetana, Praga). El Cuarteto Graffe da conciertos en escenas de tres continentes (Europa, América y África).
Las grabaciones del grupo están realizadas por cadenas de radio no sólo en Europa, sino también al otro lado del océano. El Cuarteto Graffe publicó sus grabaciones también en CD; fueron acogidos por la crítica con mucho reconocimiento (por ejemplo en el prestigioso servidor musical británico MusicWeb International). El grupo interpreta en sus conciertos junto con el repertorio clásico de cuarteto muchos estrenos mundiales de obras de autores contemporáneos checos y extranjeros (p. ej. M. ?tědroň, M. Slimáček, W. Schulze, H. Neumann, Páll P. Pálsson).